因火山爆发 南极逾百万企鹅或“无家可归”_国际新闻_海峡网

研究人员警告,世界上最大的企鹅栖息地扎沃多夫斯基岛因火山爆发,将近一半区域被厚厚的火山灰覆盖,可能导致100万多只企鹅“无家可归”。英国《每日邮报》7日报道,英国南极考察处最近注意到,这座无人岛上的柯里火山自今年3月以来持续喷发,且当地6月曾发生7.2级地震。据了解,这座岛上栖息着超过100万只企鹅,包括至少数十万只帽带企鹅和18万只浮华企鹅(又名马可罗尼企鹅)。眼下这个时节,帽带企鹅正在换毛阶段,因而无法撤离该岛。一些渔民上月拍摄的照片显示,扎沃多夫斯基岛上的火山喷出浓重的火山灰。卫星图片证实,全岛三分之一至二分之一区域已被火山灰覆盖。喷发的火山主要位于扎沃多夫斯基岛西部,但大风不断把火山灰刮向东边,导致不少企鹅栖息地带被火山灰淹没。英国南极考察处地理学者彼得·弗雷特韦尔说:“我们尚不清楚火山灰会对企鹅带来什么冲击。如果火山灰过于厚重,覆盖区域太广,恐怕会对企鹅数量造成严重影响。”据弗雷特韦尔介绍,今年晚些时候将有两支科考队前往南极,预计到时候可详细考察扎沃多夫斯基岛企鹅栖息地所遭受的影响。英国企鹅生态学家迈克·邓恩说,大量企鹅将于今年下半年返回该岛产卵,眼下难以预料岛上企鹅数量会发生何种变化。杨舒怡(新华社今晨特稿)

巴布亚企鹅神秘消失之谜被揭开

当前在南极的阿德利岛,分布着大约1万只巴布亚企鹅。相比于这种企鹅在这里生存的时间——6700年而言,这个数量并不算大。在这6700年间,巴布亚企鹅的数量神秘地锐减了5次,消失的企鹅数量大约也是1万只。为何会发生这种现象?此前有研究人员推断,这可能与气候变迁相关,也有人认为不仅如此,一定还有其他原因,但并未找到确切的证据。最近,英国研究人员解开了这个谜题,认为巴布亚企鹅数量的变化是火山喷发导致的,他们借助的线索是企鹅的粪便。

巴布亚企鹅明显特征是头顶上有一条比较宽的白色条纹,是企鹅家族中的“游泳冠军”。这种企鹅成年平均重量在7~8千克,每只企鹅每天大约要生产84.5克粪便,这些企鹅每个繁殖季会产生排泄物139吨,遍布栖息地的各个角落,相当“高产”。

美高梅app官网,这些排泄物引起了原本到南极收集湖床样本的英国研究人员的注意。他们采集了这些排泄物样本,惊奇地发现样本里不仅有巴布亚企鹅的骨头,还有一些不同寻常的地质化学结构。他们同时发现,在阿德利岛东南方向62英里的地方,有一座迪塞普逊岛,看上去是一个环,中间是一个大湖。实际上,这是一个被水淹没的巨大的火山口。

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