欧洲煤炭消费量为何不减反增

据法新社7月5日报道,一份由非政府组织公布的报告显示,煤炭燃烧产生的烟雾不仅使欧洲在医疗问题上花费数十亿欧元,而且每年会夺走大约2.3万欧洲人的性命。报告称,尽管欧洲已开始发展风力和太阳能等可再生能源,但2014年欧洲温室气体排放量中有18%仍来自于燃煤,而2015年有25%的电力也是由燃煤提供。这项名为“欧洲的乌云:燃煤国家怎样使它们的邻居生病”的报告指出,2013年欧洲共有2.29万人的过早死亡与257座发电站所排放的污染物有关。据悉,欧洲共有280座燃煤发电站。报告还将最近的1.2万起慢性支气管炎与2013年欧洲超过50万儿童哮喘发作归咎于燃煤发电。报告认为,欧洲在医疗卫生方面为此投入的治疗费用,以及因污染致病缺勤降低的社会生产量,累计约在324亿欧元到623亿欧元之间。据悉,大约83%的死亡与吸入直径小于2.5微米、可轻易深入肺部和血液系统的细颗粒物有关。

当美国的煤炭产量和消费量都在急速下降时,欧洲则呈现另一种景象。国际能源署官员安妮苏菲称,欧洲貌似迎来了煤炭新时代。在一些欧洲国家,其燃煤发电比重已经提到了50%。煤炭是公认的发电污染大户,其每度电所产生的温室气体甚至高出其他化石燃料,这是活生生地在嘲笑欧洲的环保决心。这到底是怎么回事?

这个故事还是要从美国的页岩气讲起。美国不少公共事业公司都转向了天然气,美国的煤炭商因此只能瞄准新市场,此时恰逢中国需求减缓拉低全球煤价。从2011年8月到2012年8月间,全球煤价下降了1/3,每吨低于100美元。这些情况让欧洲公共事业公司转而投向煤炭,2012年上半年欧洲购买美国的煤炭总量已经增加了1/3。

相比美国低廉的气价,煤炭其实根本没有那么便宜。但是如果相比欧洲的气价则在价格上有明显优势。虽然天然气可以通过液化天然气的形式进行运输,但是这个过程造价昂贵,同时还需要配套的基础设施,因此对于欧洲大部分地区而言,天然气仍是通过管道运输。另外,天然气价格通常会与油价挂钩,但是欧洲不少的天然气合同都是多年前与俄罗斯天然气公司商定而成,即使经过了多次重新协商,目前欧洲的天然气价格依旧居高不下。2012年夏天,欧洲气价是美国的3倍,这比美高梅官方网站8808,煤炭价格还要高。俄气称2013年或将降价10%,但是这依旧没有多大区别。

因此,在欧洲煤炭比天然气便宜,未来可能仍将如此,这主要是由于欧洲的页岩气产业落后美国许多年,另外就是欧洲还需要花费不少时间来完善液化天然气进口设施。对于煤炭和天然气间的价差,欧洲公共事业公司必然关注。根据彭博新财经的数据,2012年11月初,德国公共事业公司如果用天然气发电,平均每兆瓦损失11.7欧元,如果改用煤炭,则每兆瓦盈利14.22欧元。

这一差别也反映出公共事业公司对原料成本的考量。但是还有一点需要提到,德国有雄心将化石燃料和核电转向可再生能源。来自可再生能源的电力将获得优先上网权。在高盈利阶段,风电、太阳能产业确实挤占了化石燃料不少市场。但是随着问题的出现以及德国对补贴的减少,可再生能源的盈利性有所下降。评级公司穆迪在最近的报告中称,整个可再生能源的信用状况都不佳。

因此,不少公共事业公司都转而从天然气投向煤炭。去年前9月,欧洲最大的煤炭消费商德国莱茵集团72%的电力源自煤炭,而2011年同期的比例为66%。德国需要新的发电来源,因为德国计划逐步关闭国内的核电站,因此莱茵集团在新建燃煤发电站。作为德国最大的电力生产商,意昂集团也在新建燃煤发电站,其合作伙伴正在考虑关闭位于巴伐利亚州的天然气发电站。德国瀑布能源公司刚完成位于东德的燃煤发电站,目前正在汉堡附近建造燃煤发电站。

即使有些欧洲国家没有新建燃煤发电站,但是其燃煤总量也在上升。去年4月,英国煤炭发电量自2007年来首超天然气,成为头号发电来源。去年第三季度,英国电力来源的50%都是依靠煤炭。

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