大学录取率一路下滑 美国家长缘何这么淡定?_国际新闻_海峡网

优质高等教育资源竞争激烈,教育不公平现象难以完全消除,这恐怕是全世界的普遍现象。美国作为高等教育的大国、强国,此类问题有其自身特点,相关应对和改革措施颇值得深入研究和适当参考。激烈:美国的好大学也是“独木桥”近几年来,美国一流高校的本科生录取率一路走低。前不久公布的2016年数据继续呈下滑趋势,像著名的8所常青藤高校中,就有6所的本科录取率较去年下降。不少名校的本科录取率创下历史新低,例如哈佛大学只有5.2%。也就是说,在自认为已达到了哈佛大学入学标准、进而递交入学申请的人当中,只有大约二十分之一的人会被录取,可见竞争之激烈。这样的数据既令人惊讶,又在意料之中。说令人惊讶,是因为近年来美国名校的本科录取率下降得确实太猛了些。11年前,常青藤高校的本科录取率都高于10%,到今年就只剩两家还能如此了。如果说10年前进美国一流名校读本科是从拥堵的街道挤出一条路来的话,那么现在真成了千军万马过独木桥。但这一趋势也在意料之中,因为其原因很简单也很明显——那就是申报这些学校的人数在逐年增加,而学校的录取计划保持稳定,录取率自然就变小了。美国国内对优质教育资源需求的增长当然是主要原因,但国际学生的大量涌入也起到了推波助澜的作用。从2004~2005学年到2014~2015学年,美国高校国际学生数量从56.5万人增加到97.5万人,占全体学生比例从3.3%增加到4.8%。在综合排名靠前的研究型高校以及在研究生当中,这个比例还要高得多。其中,中国学生的表现极为抢眼。2009~2010学年,在美高校的中国大陆籍学生人数为12.76万人,其中本科生占32.3%,研究生占52.1%;到2014~2015学年,这一数字上升到30.4万人,其中本科生占41%,研究生占39.6%。不但整体数量增长迅猛,而且结构发生了根本性变化,本科生成为留学队伍的主体。从这些数据看,说国际学生“抢”了部分美国本土学生的教育资源,加剧了美国好大学难进的现象,恐怕不完全是无稽之谈。淡定:美国社会对国际学生涌入的反应那么,美国社会对此是如何看待和应对的呢?就我的观察而言,总体是淡定的。不淡定的声音也有,比如《波士顿商报》曾抱怨说,波士顿地区的留学生增长速度超出全美平均水平一倍,一些高校的本地学生比例下降了约五分之一,主要外来增长源就是中国学生云云。但是总的来说,美国社会对高校外来生源增长的现象反应并不激烈。无论是普通民众,还是教育人士,基本保持平和、理性甚至欢迎的态度。我个人认为有以下几条原因:第一,美国高等教育的总体适龄人口在下降。美国人口普查局2013年9月公布的数据显示,2011年至2013年两年间,美国高校录取学生人数一共减少了约93万人,是自大萧条时代以来高校录取人数减少幅度最大的一段时期。所以不少高校,特别是适龄人口减少比较多的地区的高校以及不太知名的高校,实际上正面临着生源危机。对这些地区、这类高校而言,外来学生的增多不但不会挤占教育资源,反而可以促进教育发展。这一点,即便《波士顿商报》的那篇文章也部分承认。第二,美国教育资源丰富,选择余地大,兜底能力强。从就业导向、注重技能培训的社区学院,到实力不俗、性价比颇高的州立大学,再到以通识教育和精英培养为理念的文理学院,直至高水平的研究型高校,学生可选择的余地比较大。常有些名不见经传的地区性高校,通过服务地方,与地方经济形成良性循环,使得学生就业情况甚佳,在名校的眼皮子底下办得有声有色。第三,国际学生与美国本土学生就读的层次和学科重合度比较有限,在某些领域甚至互补性很强。在本科层次,美国一流高校给国际学生的名额多年来波动很小,对本土学生没有形成大的冲击;在研究生层次,2013年7月有一项统计表明,国际学生占美高校全日制研究生的比例,以电气工程专业为最高,达70%,个别学校甚至超过90%;其次为计算机科学,达63%;工业工程专业居第三,为60.4%。此外,化学工程、材料工程、机械工程和经济学等学科比例也都超过50%。但是,这些学科大多不是特别受美国本土学生青睐,国际学生的到来还提高了这些学科的竞争力和发展潜力。第四,美国民众的高等教育观总体较务实理性,对名校光环相对不那么膜拜。美国高校的实际入学率,即已录取者中最后来校就读的比例很能说明问题。这一数据超过70%的,全美屈指可数,即便高居榜首的哈佛大学也只有80%出头。换言之,在接到哈佛大学录取通知书的人中,有约五分之一之众没有去就读!这在其他很多国家的人看来是难以想象的,但这正是美国务实、独立、不盲从的民族性格的体现,也从一个侧面解释了为什么面对国际学生蜂拥而入,美国本土民众却并无特别强烈的权益受损感。第五,美国高等教育界推崇开放平等的理念。从历史上来看,美国高等教育发展到今天这般领先世界的地位,与其不断接受、吸收外来优秀人才密切相关。2013年7月,美国国家政策基金会出台了一份报告,认为国际学生的加入提升了相关学科的教学科研质量,有助于所在高校吸引一流学者,进而令美国本土学生也受益,并且建议采取措施吸引这些国际学生毕业后留美。报告作者甚至批评美国政府“在不该让谁进入美国的问题上花了太多时间,而在该让谁进入美国的问题上花了太少时间”。透明:美国促进教育公平的两招近些年来,美国各界在保障弱势群体教育权益,促进教育公平方面作了不小努力。下面两个案例或许有启发意义,其共同特点是促进了教育资源的透明化。一个案例是拓展教育信息的获得渠道,这是由政府主导的。全美数千所高校,各自的教学质量、经济负担、奖助学条件、毕业前景等情况究竟如何,不同背景出身的人了解程度有天壤之别。美国大学理事会曾有研究显示,美国绝大多数贫困家庭的高中毕业生即便在考试中取得高分,也没有向高水平院校递交入学申请。能否实现高校信息全面、准确、无差别的覆盖?网络技术的进步和政府的强力介入使这个看似天方夜谭的目标有了实现可能。2015年9月12日,美国白宫办公室宣布,正式推出名为“大学计分卡”的网站(网址

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瞄准常青藤

  中国高考——这场世界上规模最大的考试刚刚结束,另一轮海外留学“大战”悄然展开。

  留学选美国,去美国选名校。美国以其优厚的教育资源和高水平的教学质量,稳稳地坐拥
“最受中国学生欢迎的留学目的地”的宝座;另一方面,在金融危机席卷全球、世界各国留学市场日趋激烈的竞争下,今年的美国留学市场也异常地热闹,各校纷纷“亮牌出招”,变着法子招揽中国生源。

  就连最负盛名的八所美国常青藤盟校,也不约而同地加入到争夺中国优秀生源的“大战”中。那么,这些全美最顶尖的大学,都使出什么样的“独门招数”呢?它们会放低向来居高不下的招生“门槛”吗?同时,它们为中国学生提供的奖学金,会受金融危机影响而“缩水”吗?

  带着这些疑问,本报记者用两周的时间,与8所常青藤盟校取得联系,对各校的中国招生政策、奖学金设置等情况展开全面调查。

  录取

  中国学生逐年增长

  随着美国高校的入学申请和审核办法被更多的中国学生所熟知,近年来中国学生通过常青藤盟校的录取率越来越高。

  记者联系各常青藤盟校得知,多数院校在最近五年间,招收中国学生的人数都在持续增长,包括耶鲁、普林斯顿、宾夕法尼亚、哥伦比亚、布朗大学等。

  有的学校中国学生人数的增长速度非常快,据负责海外留学生事务的哈佛大学国际事务办公室公布,该校在2007-2008学年共有来自中国大陆的留学生400名,占总人数的10.22%, 这个数字比16年前增加了81.8%。

  并且,中国学生是各校国际生源的主要组成部分,中国学生人数也基本占据各校国际生源的前五名份额,如:据康奈尔大学招生办公室介绍,该校每年都招中国学生,而且中国一直是国际生的5大生源国之一。

  据哥伦比亚大学对外联络、公共关系部主任霍恩斯比向本报记者介绍,该校今年招收中国学生的人数更是超过其他国家,中国因此成为该校最大的国际生源国。

  专业

  经济、法律等受欢迎

  各常青藤盟校都开设广泛的专业,供学生根据各自需求和自身条件选择。据各校介绍的情况,中国学生选择工程和应用科学、经济、法律、计算机等专业居多,这在攻读研究生学位的学生中尤为普遍,跟中国学生在国内大学本科学习阶段积累了良好的专业基础有很大关系。

  在哈佛大学的2012届学生中,社会科学和生物科学是最受欢迎的专业;在普林斯顿大学去年入学的1300名本科新生中,有70%计划攻读工程学士学位,与去年选择该专业的学生人数相当。

  被宾夕法尼亚大学录取的中国本科生和研究生,通常都在文理科院校就读,选择的专业多为工程、商务、法律、经济学等;而研究生一般倾向于计算机和信息科学、金融、法律、化学、生物学等专业。

  布朗大学于1847年在所有常青藤盟校中最早成立了面向本科生的工程系,而它的面向本科生的数学史系在世界上也是独一无二的。

  招生

  苛刻要求不改 要有“一技之长”

  长久以来,八所顶尖名校一直以“难考入”著称,而金融危机的到来,常青藤盟校会否降低招生门槛呢?

  答案是“百分百”否定的,各常青藤盟校在给本报的答复中,对这个问题的态度保持惊人一致。各常青藤盟校的新生录取率(即录取人数与入学申请数量的比率)保持在一个稳定的水平,多在10%上下,哈佛大

  学最新的录取率更是只有7%。所以,中国学生要想赢得常青藤盟校的录取,仍需拥有过人的综合能力和超凡的表现。

  常青藤盟校都有哪些苛刻的录取要求?在各校给本报的回答中,出现频率最多的词语就是“merit”,意为长处、优点,即申请入学的学生除了品学兼优、优秀的学习成绩和扎实的专业功底外,还要有不同于别人的“一技之长”。独特的能力是让入学申请者从众多竞争者中脱颖而出的制胜“砝码”。

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  预算不降反涨 哈佛出手最“大方”

  有报道称,金融危机使美国各高校缩紧支出,奖学金、助学金的发放金额也“缩水”。

  但记者调查发现,财力雄厚的常青藤盟校投入助学、奖学金项目的预算都是“不降反涨”,想尽办法帮助需要资助的学生渡过难关,包括哈佛、耶鲁、普林斯顿、宾夕法尼亚大学等。

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